福彩3d免费预测|福彩3d选号八卦图
用戶名: 密碼:
  共有:15568名會員,最新注冊:lidichang。 在線會員
熱點:

什么是MQA?

作者:韓享良/閱讀:229/2019-3-27
更多
摘 要: MQA是什么?它的原文是Master Quality Authenticated的縮寫,是英國Meridian共同創辦人Bob Stuart所主導開發的一種音頻編碼技術。


相信關注Hi-Res高解析音樂的朋友,都有聽過MQA這個名辭,但很多人一知半解。你可知道,MQA的處理方式是將聲音信息「折迭再折迭」?而不同的器材設備、不同的播放方式,同一個MQA檔案會展現不同的聲音效果?為何MQA的擴展名是FLAC,它們之間有何關聯?還有,你可知道,其實透過OPPO藍光播放器就能避開重重譯碼問題,直接獲得「最高等級」MQA播放效果?到底MQA是一個什么樣的處理技術,現在又有哪些軟件、硬件、網絡串流支持?這回我們一次解答。




什么是MQA?

MQA是什么?它的原文是Master Quality Authenticated的縮寫,是英國Meridian共同創辦人Bob Stuart所主導開發的一種音頻編碼技術。講到Meridian,相信很多劇院老玩家都知道,它是世界上對音效編碼與壓縮技術最有貢獻的品牌之一,例如MLP(Meridian Lossless Packing)壓縮技術就是源自Meridian,而這個MLP就是Dolby TrueHD和dts-HD等多聲道音效壓縮技術的核心,被廣泛運用于DVD、DVD-Audio、BD與UHD BD等光盤軟件,我們甚至可以說,因為有Meridian MLP,才有今日家庭劇院音效的運用與風行。

那Bob Stuart所推出的MQA是什么呢?簡單說,就是針對市場上越來越廣泛的Hi-Res高解析音頻所開發的編碼壓縮技術。大家都知道Hi-Res音頻的好處在于分辨率高、數據量大、聲音質感細膩,然而它的問題就是檔案很大,而且為了維持Hi-Res高信息量的好處,我們只能使用「無損失」的壓縮編碼技術,例如FLAC或Apple Lossless格式,經過這些無損壓縮處理之后,能一定程度縮減檔案大小,但仍然不夠完美,用于下載尚可接受,用于串流就仍嫌龐大。

就因為受到網絡帶寬的限制,今日的網絡音樂串流服務標榜能夠提供「CD等級音質」就很不錯了,例如Deezer Elite、Qobuz 與Tidal HiFi等等。而MQA的好處,就是它可以將Hi-Res音頻壓縮到只有「CD等級音質」大小,讓網絡串流Hi-Res音頻成為可能。而這點就讓MQA受到關注,要知道,網絡串流是今日最有發展潛力的生意模式,各項調查報告都指出:在實體唱片、檔案下載、網絡串流等各種音樂販賣模式中,網絡串流的營業額是唯一不斷快速成長者,而且未來還會持續,而MQA對這場串流服務競爭有著重要意義,所有經營網絡串流的業者無人不關注MQA的可能性。


 一向關注高解析音樂的2L Music網站現在有提供多種分辨率檔案供網友下載,其中就包含MQA,圖中「MQA Stereo」一欄便是。請留意,我們以第一條曲目MAGIFICAT為例,都是一樣長度的立體聲曲目,CD等級的44.1kHz/16bit版本大小為23MB、MQA為50MB、96kHz/24bit為90MB、192kHz/24bit為185MB、352.8kHz/24bit為410MB。其中MQA版本僅大于CD,小于所有的Hi-Res分辨率FLAC檔案,而你知道這個MQA檔案完全展開時的分辨率能有多高嗎?答案是352.8kHz/24bit,由此你就能知道它有多省空間了吧。


 再來我們比較同樣原始分辨率都是352.8kHz/24bit的FLAC檔案和經過MQA編碼處理的檔案(擴展名也是FLAC),兩者都具備展現352.8kHz/24bit音質的潛力,都是一樣長度的立體聲曲目,經過MQA編碼之后的檔案大幅縮小,差距最多的可以達到八倍以上,差距最小的也有五倍左右。


 因為MQA能將高解析音訊壓縮成只有接近CD等級大小,讓網絡串流高解析成為可能,受到不少音樂串流服務商的青睞,其中最受本地消費者期待的就是TIDAL,在2017年初,TIDAL就推出了以MQA編碼的音樂串流服務,稱為TIDAL Master,能提供88.2kHz/24bit或96kHz/24bit等級的Hi-Res音樂串流內容。

特殊的壓縮方式:折迭、折迭、再折迭

那MQA是怎么縮小的呢?簡單來說,就是將24kHz以上的極高頻聲音信息,以編碼方式藏到0Hz~24kHz的帶寬之中,并改裝成小音量訊號(有人說類似噪音的型態),這樣聽起來很玄,而Bob Stuart是用一個很簡明的方式來向大家說明,他說MQA就好像一張紙,上面承載了Hi-Res音頻的所有信息,折迭(fold)之后,它所占檔案大小就只有原本的一半,解碼時只要再將紙張展開(unfold),你就可以得到原始的信息量。而MQA的特色就是可以折迭、折迭、再折迭,讓檔案信息縮小、縮小、再縮小。

舉例來說,原本96kHz的Hi-Res音訊檔案折迭之后,就能變得跟CD等級檔案(48kHz)類似大小,而這樣的折迭可以進行多次,現階段MQA最高可以支持到352.8kHz(或384kHz)分辨率,進行三次折迭之后,檔案大小就相當于44.1kHz(或48kHz),如果你覺得難以想象,可以參考本篇的多種圖片說明。當然,這只是讓一般人容易理解的一個說法,實際的運作是更為復雜的編碼過程。

而編碼壓縮完成之后的信息,Bob Stuart稱之為Music Origami,他特別強調, MQA雖然能大幅壓縮文件案大小,但是能在譯碼之后還原出相同的檔案信息,所以和MP3這類的「破壞性壓縮」不同。盡管MQA可以折迭再折迭,它仍然是一種無損失的技術,Bob Stuart標榜MQA在完全展開(unfold)之后,能讓使用者聽到錄音室里原汁原味的聲音效果,對Hi-Res檔案的儲存與播放能帶來很大效益。

因為能將檔案大小壓縮到跟CD同級,讓高解析音樂透過網絡串流變成可能,讓原本就標榜能提供CD音質的音樂串流服務,視MQA為升級加值的利器,其中最受臺灣音響迷期盼的就是TIDAL,其在2017 CES展覽期間已正式推出MQA音訊的串流服務,稱為TIDAL Master,能提供88.2kHz/24bit或96kHz/24bit等級的Hi-Res音樂內容串流。只要是原本TIDAL HiFi(無損CD音質)的用戶,都可以直接升級為TIDAL Master用戶。而提供TIDAL Master內容的來源主要為華納音樂集團(Warner Music Group)、TIDAL歌手及獨立唱片公司,歌曲數目據說超過 30,000首以上,香港等地區發燒友早已有人采用,可惜的是,TIDAL至今仍未在大陸和臺灣開放。


 這是MQA官方提供的概念簡圖,第一步是先取得原汁原味的音樂訊號,有最高的分辨率和音質。然后經過MQA方式編碼處理(稱為Music Origami),就好像將音樂信息折迭一般。最后達成MQA檔案,錄音師只要使用MQA的編碼工具,就可以審視它在不同譯碼狀態下的效果。(圖片取自MQA)


 在Bob Stuart的官方blog中也有用這幾張圖來說明MQA的譯碼方式,其中可以看到檔案結構和頻率響應。請見圖1,這是無譯碼(無展開)時的檔案播放狀態,只能呈現0~24kHz帶寬之間的聲音信息,標示為A。而無損失的聲音信息B和C以編碼方式隱藏在0~24kHz帶寬之間的微小音量部份(甚至類似于噪音的型態),此時能播放出44.1kHz或48kHz取樣率的聲音效果。


 請見圖2,如果透過軟件能進行一次的展開,也就是MQA Core譯碼,那么就可以將其中的無損失音訊B進行展開,此時能呈現88.2kHz或96kHz的聲音效果。此時也一并提供了下一階段展開所需要的相關信息。


 請見圖3,如果是透過硬件能進行Full decoder,那么就能再將隱藏于聲音信息中的無損失信息C再進行展開,此時能獲得最佳的聲音效果。MQA Renderer的展開也是相同效果,差異在于功能較為受限,例如輸出能力較差、不支持MQA串流等等,是適用于小型行動裝置的方案。

為何MQA的擴展名是FLAC?

除了壓縮方式特殊之外,MQA還有許多特性與我們一般熟悉的Hi-Res音樂檔案不同,例如其中一項,MQA本身沒有專屬的擴展名,而是結合多種我們已經熟悉的擴展名。你可以這樣來理解,MQA是一種編碼的方式,而不是檔案的「格式」,與WAV、FLAC這些文件格式并不相同。MQA等于是利用FLAC等格式作為載體,內含MQA信息內容,就好像FLAC是一個容器,里面裝的是MQA編碼后的數據數據。而這個容器的條件必須是「無損失編碼的PCM格式」,所以可以是FLAC、WAV,也可以是ALAC。不過現階段 2L Music、e-onkyo 等網站所能下載的MQA檔案都是以FLAC格式為主,這就是為什么大家看到MQA檔案的擴展名幾乎都是FLAC的原因。

這么做會有一個狀況,就是容易混淆,很多消費者搞不清楚為何MQA的擴展名是FLAC,也造成MQA檔案和一般FLAC檔案不易辨識。例如2L Music在網站上開放下載的檔案,就會以檔案的名稱來進行區別,例如同一首曲目,一般的FLAC檔名為:2L-125_xxx_04.flac。而MQA版本的檔名為:2L-125_xxx_04.mqa.flac,而它們的實際擴展名都是FLAC。  

那為什么要這么做呢?因為能帶來一個非常大的好處,就是播放的「支持性」。假如,MQA如同FLAC一樣,是一種新出現的「格式」,那么要業界所有的軟件、硬件都納入支持,絕對要花上不少時日,將阻礙MQA的使用和普及。而現在采用這樣的方式,原本所有支持FLAC、WAV、ALAC等格式的軟硬件都能直接支持MQA,直接進行播放,業界完全不用重新適應,消費者也幾乎不會碰到支持性的問題,能大幅提高MQA的運用與流通,是很聰明的作法。

任何裝置都能播放MQA,但效果可能不同

再來MQA還有一個特性,如果你沒有支持MQA的設備或軟件,照樣能播放MQA檔案,只是播放出來的就是受限的效果,也就是44.1kHz或48kHz的聲音信息,無法展現出檔案原始的高信息量,不過即便如此,44.1kHz或48kHz也相當于「無壓縮」的CD等級了,所以就算你的設備不支持MQA,也能從同一個檔案聽到CD等級音頻,已經優于多數傳統的壓縮格式(例如MP3)。但如果你的設備或軟件有支持MQA譯碼,隨著播放設備不同、操作方式不同,同一個MQA檔案仍然會呈現出不同效果,設備等級越高效果越好。

為什么要這樣做呢?這其實是很合理而且周到的做法。因為今日跟早年以黑膠、CD等實體唱片為播放載體的狀況有很大不同,今日大家播放數字音樂檔案有很多種方式,每個人的需求、采用的設備等級也都不同,因此,同一個檔案會面臨多種設備、環境和解碼條件,如果不能對應所有的狀況,將會造成使用上的困難,也就是今日我們面臨的這個局面。

舉個例子你就明白了,例如我們在網絡上花錢買了一個192kHz/24bit的檔案,以消費者角度,當然希望所有裝置都能播放,無論是PC、NAS、手機、USB隨身碟…等統統都可以播,愛怎么聽就怎么聽,有最大的利用率。然而現實的狀況是常常有困難,例如手機不支持192kHz,那么這個買來的檔案就只能在家里使用了,無法跟著手機帶出門。而MQA不同,無論你的設備條件如何,它統統都可以播放,可以歸納出以下四種播放狀況。

No decode:就是你的播放環境(包含軟件和硬件)完全沒有譯碼MQA的能力,沒關系,一樣能播放MQA檔案,不過只能辨識成最低規格。舉例來說,使用一個不具備MQA譯碼能力的軟件或播放器,播放一個192kHz/24bit的MQA編碼檔案,就會得到48kHz的聲音效果。前面說過,雖然無法展現MQA的全部實力,不能算是Hi-Res,但最少也有「CD等級」,對許多人來說「CD等級」已經足夠提供夠水平的聲音了。不過要留意一點,就是設備支持的檔案「格式」要對應,例如某個MQA編碼的檔案,其格式為FLAC,那么你的播放設備自然要支持FLAC格式,如果連這點都辦不到,自然就不能播放了。




MQA Core:簡單說,當采用能對應MQA的「軟件」播放時(軟件譯碼),能讓MQA音頻展開(unfold)第一層折迭,例如在計算機端采用Tidal HiFi、Audirvana或Roon這些支持MQA的軟件,就可以展開MQA的第一層折迭,其分辨率最高不超過96kHz/24bit或88.2kHz/24bit。例如,你用Tidal HiFi播放一個原始編碼為192kHz/24bit的MQA檔案,最終播放出來的效果會是96kHz/24bit,而這種展開MQA第一層折迭之后輸出的音訊,也被稱為MQA Core。




Full Decoder:如果是采用能對應MQA的「硬件」裝置播放(硬件譯碼),除了能將音頻做第一層展開(Origami unfold to Core),接著還進行更多層的展開,和各種相關處理,最終展現出最完整的MQA效果,展現音頻的最佳分辨率。例如,你采用具備高級MQA譯碼能力的硬件裝置,播放一個原始編碼為352.8kHz/24bit的MQA檔案,最終播放出來的效果就會是352.8kHz/24bit,不打折,而此時就是MQA最佳的播放狀態,聲音質感也是最佳的。

那如果PC端的「播放軟件」和USB DAC這類的「硬件」兩個環節都具備MQA譯碼能力呢?那么就會有兩種譯碼方式,第一種,是由播放軟件進行第一層展開,再交由USB DAC進行后續譯碼。第二種,是直接交由后端的USB DAC進行硬件譯碼。以TIDAL播放軟件為例,其選單中就可以設定「Pass through MQA」,就是將音訊直接交由USB DAC來進行譯碼,如果搭配的USB DAC具備優秀的硬件譯碼能力時,這個選項將可能達到較好的效果。




MQA Renderer:這個比較特別,可以算是比較輕濟、輕量的MQA解決方案(low cost, lightweight solution)。簡單說,就是運用于小型或行動型裝置上,可以進行MQA譯碼,不過其最高分辨率會受限于裝置的譯碼能力,而且不支持MQA串流。另外,就是它只能對應單一或少量的訊號格式輸入,例如audioquest DragonFly就是典型,它能解碼MQA,只有單一輸入,而且不支持MQA串流播放。

MQA在解碼過程中還有一個特性值得一提,就是其解碼過程是一層層展開的,前一層展開后,會挾帶讓后一層展開的必要信息,例如MQA Core展開之后就挾帶了必要信息,能夠進行下一階段Full decoder或是MQA Renderer的完整譯碼。

那是不是沒有達到Full decoder等級,就等于譯碼不完全、玩半套,效果會不好呢?MQA的官方文件中有提到,不管是No decode、MQA Core、Full decoder所產生出的聲音效果,錄音師都可以在制作端進行個別檢視,以確保三種產出結果都是處于最佳狀態,也就是說,只是受到播放條件限制而有不同的聲音分辨率,但效果都是能做到優化的,這是MQA官方的說法。

當以軟件來譯碼時,只能達成一次性的MQA Core解碼,一定會有人想問:有沒有辦法透過軟件譯碼一次就達成Full decoder狀態呢?Bob Stuart曾在受訪時提到:這是不可能的,因為MQA是一個完整的音樂訊號編碼和譯碼的過程,它的開始和結束都必須是模擬訊號(MQA is an analog to analog process.),要做到Full decoder必須知道最末端的DAC為何種型態,是否支持MQA譯碼,因此,PC上的軟件譯碼只能做到MQA Core階段的第一層展開,無法做到Full decoder的完全展開。

有一統江湖的可能性?

看了這么多不同的狀況和譯碼方式,是不是覺得有點頭暈呢?怎么事情好像越來越復雜了?其實,MQA的設計并非要把事情搞復雜,而是要達成最簡單、最易用的狀態。

我們先放下音響迷的執著,不要計較「是否達成Full decoder的狀態」,先用一般的使用情境來看。試想一下,未來隨著網絡帶寬增加、數字檔案價格下滑,Hi-Res檔案勢必越來越多,如果你取得了一個352.8kHz/24bit FLAC檔案(我們以2L的MAGNIFICAT測試檔案為例),它的大小為410MB,不僅占空間,而且只要手邊的軟件或硬件不支持,就是不能播,所以取得之后,只能放在某些有空間、而且支持352.8kHz取樣率的設備上使用。現代人能播放音樂的管道很多,能取得的檔案分辨率各式各樣,有的能播有的不能播,其實是很麻煩的。

而同一個2L的MAGNIFICAT檔案,如果有經過了MQA的編碼處理,那它的大小只剩50MB,相當于八分之一。取得之后,它可以在任何裝置上播放,就算你的軟硬件不支持MQA,它也能呈現CD等級音質。而且你的軟硬件不需要去適應新的文件格式,現在支持FLAC的設備就能支持MQA,完全沒有支持性問題,所以你可以將這個MQA檔案儲存于任何裝置上,想聽就聽。而當這個檔案遇上了可支持的軟件時,它可以展現部份實力,例如以88.2kHz/24bit來呈現,讓你聽到更好的音質。如果遇上了更好的硬設備,例如能完全譯碼MQA的USB DAC或DAP播放器,那么還有機會展現出全部實力,呈現352.8kHz/24bit的聲音效果,獲得最極致的聽感。

而在串流部份,則是能將Hi-Res高解析音頻編碼成只有CD等級大小,讓串流Hi-Res音樂成為可能,從各方面來看MQA都能達成前所未有的便利,讓Hi-Res能更易于使用、更容易與我們的生活接軌,幾乎可說是有一統江湖的條件。

而事情真的會這么美好嗎?可惜的是,TIDAL一直沒有引進大陸和臺灣,我們只能從香港發燒友的口中得知,TIDAL Master(MQA版)的聲音質感確實優于TIDAL HiFi(CD等級),包含聲音的圓滑度、密度、高低兩端的延伸都能聽得出差別。


用戶名: 密碼: 注:登錄后才能發表 注冊
網友最新評論 更多...
推薦商家 更多...
最新文章 更多...
論壇新帖 更多...
福彩3d免费预测